12 november 2019

De elfsteden-roeimarathon: ‘’De oudjes tegen de jonkies’’

De elfsteden-roeimarathon: ‘’De oudjes tegen de jonkies’’
Preparatie (foto: Facebook 11steden roeimarathon).

Roeien in het donker, nauwelijks slapen en zo snel mogelijk wisselen: de elfstedentocht is een wedstrijd als geen andere. Gisteravond gingen 108 ploegen van start bij de race over 210 kilometer. Vanmiddag worden de eerste ploegen bij de finish verwacht. Het wedstrijdverloop is hier te volgen. NLroei sprak hoofdrolspelers van de Aengwirden-combi en Gyas.

‘’Het tempo ligt iets minder hoog dan tijdens andere wedstrijden, je kan nog net een beetje praten. Over de sterrenhemel bijvoorbeeld, die is zo mooi. En af en toe krijg je even de giechels als er een golf over je heen gaat op het Slotermeer, ‘’ zegt veteraan Frans van der Steen. Vorig jaar won hij met de Aengwirden-combinatie met minder dan twee minuten voorsprong op de nummer twee, een fitte Gyasploeg.

Stuurfout
Gyas maakte in 2018 tweemaal een navigatiefout. ‘’Het was heel spannend. Volgens mij roeiden zij wat harder, maar stuurden ze wat slechter. Dat is het leuke van de elfstedentocht. Het gaat niet alleen om het roeien, maar ook om de organisatie, logistiek, en de planning. In het donker moet je niet de verkeerde kant uit varen,’’ zegt olympiër Frans Göbel, die voor de Aengwirden-combi roeit.

Logistiek
Dit jaar roeien ze met een combinatie van vijf verenigingen. ‘’We zijn qua snelheid denk ik iets erop vooruitgegaan.’’ De ploeg heeft niet samen geroeid ter voorbereiding. ‘’Iedereen heeft veel ervaring, roeien moet dan wel lukken.’’ Volgens Göbel is logistiek de sleutel tot succes. ‘’Verenigingen die goed kunnen organiseren, kunnen winnen. Stuurlieden zijn heel belangrijk: als zij de mist ingaan, verlies je heel wat minuten. Roeiers zijn alleen trapvee, die moeten hun mond houden.’’

Draaiboek
Ploeggenoot Van der Steen heeft de hele wedstrijd uitgestippeld. Het is de negende keer dat hij meedoet. ‘’Door de jaren heen heb ik een perfect draaiboek kunnen maken. Er is een Exceldocument met de route, de wisselpunten en de wc’s onderweg. Alle bruggen zijn in kaart gebracht. Iedereen weet precies wanneer de riemen wel of niet moeten worden ingetrokken, of ze moeten liggen of kunnen doorroeien.’’

Gezellig
Van der Steen verheugt zich op de wedstrijd. ‘’Het is vooral heel gezellig. We zijn best een oude veteranenploeg. Gyas is jonger. Dat maakt het leuk, de oudjes tegen de jonkies. Wij hebben meer ervaring, zij meer power.’’ Hij schat de kansen van Gyas net wat hoger in. ‘’We zullen ons duur verkopen maar we hebben er vrede mee als we tweede worden.’’

Gewaarschuwd
De Gyanen zien het ook zitten. ‘’Dit jaar moet het gebeuren,’’ zegt roeier Koen Luppes. ‘’De laatste anderhalve maand werd er elke dag getraind, dan werd er erg hard gevaren.’’ Hij verwacht dat het weer een spannende strijd gaat worden. Gyas eindigt al twee jaar als tweede achter de combinatieboot. ‘’Ze hebben gezien dat het gaatje vorig jaar kleiner werd, dus ze zijn gewaarschuwd.’’

Sarren
De twee ploegen mogen elkaar graag plagen. ‘’Wij zijn de jonge studenten, zij zijn allemaal ouder. Ergens wel gênant dat wij daarvan verliezen, zij zijn niet meer in de fitste periode van hun leven. Dat willen zij graag benadrukken,’’ zegt Luppes. ‘’Het is wel altijd gemoedelijk hoor. Stenen van bruggen gooien, dat doen we niet,’’ lacht hij.

Rammen
Volgens Luppes is de ploeg dit jaar nog beter voorbereid. ‘’We vertrouwen onze stuurlieden volledig. We gaan gewoon hard rammen.’’ Elk jaar nemen ze een auto vol aan krachtvoer mee. Pannenkoeken, pasta en blikken energydrink. ‘’En we moeten nog een masseur regelen!’’ grapt ploeggenoot Nils Meijer. Dit jaar strijden ze onder de naam ‘Vaak ben je te bang’. ‘’Niemand durft hard weg te gaan’’, zegt roeier Mart Adema. ‘’Wij gaan wel hard starten.’’