26 september 2020

Maaike Head over werken op intensive care: ‘‘onzekere en frustrerende tijden’’

Maaike Head over werken op intensive care: ‘‘onzekere en frustrerende tijden’’

Maaike Head sloot in 2016 haar carrière als topsportster af met een gouden medaille tijdens de spelen in Rio. Ze verkoos een baan in de medische wereld boven het roeien. Nu werkt ze tijdelijk op de intensive care om coronapatiënten te behandelen. In het nieuwe programma Frontberichten vlogte ze over haar werk in het ziekenhuis. NLroei sprak haar.

‘‘Het is heel druk. De normale gang van zaken is weg, alles is anders dan we zijn gewend. Iedereen is uit hun comfortzone. Normaal hebben we één ic, nu hebben we een andere afdeling omgebouwd tot een extra ic’’, vertelt Head. ‘‘Het is heel heftig allemaal, maar aan de andere kant ben ik bij chirurgie gewend om onder bijzondere omstandigheden te werken. Alleen gaat het nu om een heel groot aantal mensen, waarvan een deel het niet zal redden.’’

Steun de onafhankelijke roeijournalistiek. Juist nu. Doneer aan NLroei.

Chirurgie
Head studeerde af in 2015. Toen ze nog roeide, werkte ze één dag per week op de spoedeisende hulp in het VU-ziekenhuis. Na haar overwinning in Rio richtte ze zich volledig op haar baan en startte ze de opleiding chirurgie. Vanwege de coronacrisis is ze nu ook werkzaam op de ic.

Frustrerend

‘‘Het is frustrerend. Je doet er alles aan om mensen te helpen, maar een groot deel overleeft het niet. Omdat het een relatief nieuw ziektebeeld is, zijn we steeds weer op zoek naar de beste manier van behandelen. Het zijn onzekere en frustrerende tijden’’, zegt de olympisch kampioene.

Niet bang
Aanvankelijk vond ze het wel spannend. ‘‘Ik wist niet hoe het zou worden. Of wij ook zo’n grote lading patiënten zouden krijgen dat we geen plek meer zouden hebben. Maar zoals het nu is lijkt het onder controle, en dat geeft weer een soort van rust.’’ Zelf is ze niet bang om het virus op te lopen. ‘‘Als ik het zou krijgen, heb ik er vertrouwen in dat het wel goed komt. Maar ik hoop vooral dat ik geen mensen besmet die het misschien niet kunnen hebben, zoals mijn ouders. Ik pas dus wel extra goed op.’’

Heimwee
Het roeien mist ze, maar de topsport eigenlijk niet echt. ‘‘Roeien is heerlijk, maar ik hoef niet weer dat leven met alleen maar topsport. Toen ik het deed vond ik het prachtig hoor. Ik denk nog vaak terug aan hoe mooi en gaaf het was. Dan zie ik die meiden die nu voor Tokyo trainen en dan denk ik: ja, dat had ik nog wel willen doen. Maar dat constant alleen maar trainen, is op een gegeven moment wel mooi geweest. Ik wilde ook gewoon graag dokter zijn en daarmee verder gaan. Het enige dat ik echt mis is dat fitte lichaam.’’

Ergometer
Helemaal stilzitten doet ze niet. In haar vlog komen beelden van haar op een roeimachine voorbij. ‘‘Ja, ik heb thuis een ergometer, een wattbike en een squatrek om mezelf fit te houden’’, vertelt ze. ‘‘Die wissel ik af. Ik zit niet elke dag op die ergometer hoor, zo leuk vind ik het ook weer niet. Buiten fietsen vind ik een stuk fijner.’’