16 oktober 2021

Doggett’s Coat and Badge: coastal avant la lettre

Doggett’s Coat and Badge: coastal avant la lettre
Schilderij van Thomas Rowlandson, omstreeks 1800.

Coastal rowing wordt gebracht als iets nieuws en het moet ook nog olympisch worden. Maar splinternieuw is het niet, in 1715 werd er mee begonnen. Sterker: de oudste roeirace van de wereld heeft – zeker als het waait – Is een voorloper. Het gaat om de Doggett’s Coat and Badge. Dat is een wedstrijd op de Thames voor solisten. Oorspronkelijk werd het gehouden in wherry’s: eigenlijk een soort watertaxi’s die in Londen al vanaf circa het jaar 1200 werden gebruikt. De roeiers waren (om maar een vergelijking met nu te maken) eigenlijk professionals. Heden ten dage wordt de wedstrijd nog steeds gehouden, op wat meer beschut water dan in het prille begin. Max Carter-Miller won vorige week, het was 306 jaar na de eerste keer. Hier is een reportage te zien.